อาร์เซนอล vs ลีดส์ มาร์ติน คีโอว์น สอบสวนเอฟเอ และแก้แค้น David O’Leary

มันคือปี 1998 ที่ Highbury อาร์เซนอล ชนะ ลีดส์ 3-1 แต่ที่สำคัญกว่านั้น เด็กวัยรุ่นตัวน้อยที่ดุร้ายกำลังจะจุดชนวนการแข่งขันที่ลืมไปนานแล้ว

อลัน สมิธ ก็เหมือนกับยอร์คเชียร์เทอร์เรียร์จริงๆ นั่นแหละ เขาแหย่และทิ้งตัวอยู่ใต้ผิวหนังของอาร์เซนอลในเวลาเพียง 15 นาทีจากม้านั่ง แสดงให้เห็นถึงการเพิกเฉยต่อไอคอนสองตัวในโทนี่ อดัมส์และมาร์ติน คีโอว์น

“ผู้เล่นเหล่านั้นยกเว้นเรื่องนั้น” แดนนี่ มิลล์สอดีตฟูลแบ็กของลีดส์เล่า “มันเกือบจะไม่เคยได้ยินมาก่อน คุณไม่ได้ทำอย่างนั้น และมันก็จุดชนวนให้เกิดการแข่งขันกันเล็กน้อย

“ตอนเราไปอังกฤษ เราเคยปิดบังคีโอว์นเรื่องเลวร้าย บางครั้งเขาและช่างตีเหล็กต้องอยู่ในทีมเดียวกันทั้งห้าคนและเกมเล็ก ๆ

“มาร์ตินไม่ใช่ไวโอเล็ตที่หดรัดตัว และพวกเด็กๆ จะเข้าไปถึงซี่โครงของเขา: ‘มาร์ติน คุณโดนเด็กเล็กๆ รังแกเหรอ? คุณจะปล่อยให้สิ่งนั้นเกิดขึ้นหรือไม่’”

เมื่อไจล์ส กริมันดีโดนไล่ออกจากงานเพราะเอาหัวโขกนักเตะวัย 18 ปี เขาก็ถูกกำหนดให้กลายเป็นหนึ่งในเกมที่ดุเดือดที่สุดในฟุตบอลอังกฤษในอีก 5 ปีข้างหน้า

ระหว่างเกมนั้นในปี 1998 และ 2001 เจ็ดนัดระหว่างอาร์เซนอลและลีดส์เห็นใบแดงสี่ใบ ใบเหลืองมากกว่า 50 ใบและการสอบสวนของ FA ติดต่อกันสามครั้ง

สถานการณ์ระหว่างสองสโมสรเริ่มร้อนระอุ จนอดัม โครเซียร์ ผู้บริหารระดับสูงของ เอฟเอ ออกแถลงการณ์ในปี 2544

“เกม Arsenal-Leeds ได้พัฒนาขอบที่ไม่ต้องการโดยสิ้นเชิง” Crozier กล่าวกระตุ้นให้ David Dein และ Peter Ridsdale เจ้าของทีมสร้างสันติภาพ

“มันเป็นสิ่งที่ทั้งสองสโมสรต้องทำงานกันสักหน่อย มันไม่ดีต่อสุขภาพที่จะมีการแข่งขันแบบนี้”

คำแถลงของ Crozier เกิดขึ้นหลังจากลีดส์เพิ่งเอาชนะอาร์เซนอล 2-1 ที่ไฮบิวรี่ จบการแข่งขันด้วยผู้เล่นเก้าคนหลังจากลี โบว์เยอร์และมิลส์โดนไล่ออกจากสนาม อันหลังพยายามเล่นให้แอชลีย์ โคล 1 ต่อ 2 ในตำแหน่งฟูลแบ็กของเดอะกันเนอร์ส ได้รับบาดเจ็บบนสนามหญ้า

“ฉันคิดว่ามันค่อนข้างฉลาด” มิลส์บอกกับ talkSPORT.com “ฉันไม่ได้เปิดดูเขา มันเป็นการแตะเล็กน้อย